GRIPE A(H1N1)

Volver al sitio de "Todas las crónicas sobre el Virus A(H1N1) 
 
TODO LO QUE USTED QUIERE SABER SOBRE 
LA GRIPE A (H1N1) Y NO SE ATREVE A PREGUNTAR
 
 
 
¿QUÉ ES LA GRIPE PORCINA? 
 
La gripe porcina es una infección respiratoria aguda y muy contagiosa que afecta a los cerdos. Está causada por alguno de los varios tipos de virus gripales de tipo A de esa especie. El número de contagios suele ser alto, y la mortalidad baja (entre el 1% y el 4% de los infectados, según la Organización Mundial de la Salud, OMS). El virus se transmite entre los cerdos a través de aerosoles, por contacto directo o indirecto, y a través de cerdos portadores que no presentan ningún síntoma. Durante todo el año se producen brotes en esos animales, pero la incidencia es mayor en otoño e invierno en las zonas templadas del planeta. Muchos países vacunan sistemáticamente a sus cerdos contra la gripe porcina. 
 
 
¿CÓMO AFECTA LA GRIPE PORCINA A LA SALUD HUMANA?  
 
A veces los cerdos se ven infectados simultáneamente por más de un tipo de virus, lo que permite a éstos intercambiar y recombinar sus genes. El resultado puede ser un virus gripal con genes de diversa procedencia. Aunque los virus de la gripe porcina suelen afectar únicamente a esa especie, en ocasiones saltan la barrera inter-especies y provocan la enfermedad en el hombre. 
 
 
¿POR QUÉ LA OMS LE CAMBIÓ EL NOMBRE A LA ENFERMEDAD? 
 
El 30 de abril, la Organización Mundial de la Salud decidió rebautizar el hasta entonces llamado “virus de la gripe porcina”. El nuevo nombre es “VIRUS GRIPAL A (H1N1)”. La OMS tomó esta decisión para evitar todo tipo de confusión y malentendido respecto a la posibilidad de contagiarse directamente de un cerdo. En su comunicado, la OMS explica que teóricamente, el virus gripal A (H1N1) se originó en los cerdos, pero que en la actualidad no se trata de un virus que pueda pasar de estos animales a los humanos. El contagio de produce de humano a humano, resultando inútil la matanza de cerdos o la abstención de su ingesta. 
 
 
¿EN QUÉ SE DIFERENCIA LA GRIPE A(H1N1) DE UNA GRIPE ESTACIONAL COMÚN? 
 
Generalmente los síntomas son similares a los de la gripe estacional, pero los cuadros clínicos reportados varían desde infecciones leves sin síntomas visibles a neumonías severas que derivan en la muerte. Los casos más suaves o asintomáticos pueden haber pasados desapercibidos. Por eso, la verdadera extensión de la enfermedad entre los humanos es aún una incógnita. La directora del servicio de infectología de la provincia canadiense de Nuevo Brunswick explica que las gripes estacionales pueden en algunos casos ser más severas que la gripe de tipo A (H1N1). 
 
 
¿HAY RIESGO DE PANDEMIA?  
 
Probablemente la mayoría de las personas que no han estado en contacto regular con cerdos carecen de la inmunidad necesaria para prevenir la infección. Si un virus porcino consigue transmitirse eficientemente de persona a persona, puede causar una pandemia de gripe. El impacto de una pandemia causada por un virus de esta naturaleza es difícil de predecir: dependerá de su virulencia, de la inmunidad ya existente en la población, de la protección cruzada conferida por los anticuerpos producidos en respuesta a otras gripes estacionales, y del estado de salud general de la persona contagiada. 
 
 
¿QUÉ SON LAS FAMOSAS “FASES” DE LA OMS? 
 
La OMS tiene una escala de fases, de 1 a 6, para clasificar el estado de avance de una posible pandemia de gripe. 
 
FASE 1: Los virus de la gripe circulan entre animales –sobre todo entre aves- y no se constata ninguna transmisión a los seres humanos de estos virus gripales. 
 
FASE 2: Un virus gripal que hasta ese momento sólo circulaba entre animales infecta a un humano. Comienza el riesgo de pandemia. 
 
FASE 3: Se constata la infección en un número limitado de humanos. El contagio de humano a humano sigue siendo excepcional. 
 
FASE 4: El número de contagios de humano a humano aumenta hasta afectar a toda una comunidad. El riesgo de pandemia es elevado, pero ésta no es aún inevitable. 
 
FASE 5: Se confirma la transmisión de humano a humano en dos países distantes. La pandemia es inminente. Queda poco tiempo para organizar los dispositivos sanitarios de prevención y tratamiento. 
 
FASE 6: Es la pandemia propiamente dicha. Hay focos de infección en comunidades de diferentes países. La pandemia mundial prosigue su curso inexorable. 
 
 
¿HAY ALGUNA VACUNA PARA EL HOMBRE?  
 
No hay ninguna vacuna para evitar que el actual virus de la gripe porcina cause la enfermedad en el ser humano. No se sabe si las actuales vacunas que se usan para prevenir las gripes estacionales confieren algún grado de protección ante este tipo específico de gripe. Los virus de la gripe cambian muy rápidamente. Es importante desarrollar una vacuna contra la cepa del virus que circula actualmente. Por eso, la OMS quiere disponer del máximo número posible de virus. Esto le permitirá seleccionar los más apropiados para desarrollar una vacuna eficaz. 
 
 
¿QUÉ MEDICAMENTOS HAN SURTIDO EFECTO HASTA AHORA? 
 
En algunos países se dispone de medicamentos antivirales contra la gripe estacional, y esos medicamentos permiten prevenir y tratar eficazmente la enfermedad. Hay dos tipos de fármacos: los adamantanos (amantadina y rimantadina) y los inhibidores de la neuraminidasa (oseltamivir y zanamivir). Hasta hace algunas semanas, la mayoría de los casos de gripe porcina en humanos correspondían a pacientes que se recuperaron plenamente de la enfermedad sin necesidad de atención médica y sin recibir antivirales. Algunos virus gripales se vuelven resistentes a los medicamentos antivirales, limitando la eficacia de la prevención y el tratamiento. Los virus obtenidos a partir de los casos humanos recientes de gripe A (H1N1) registrados en los Estados Unidos eran sensibles al oseltamivir y el zanamivir, pero resistentes a la amantadina y la rimantadina. Por el momento no se dispone de información suficiente para formular recomendaciones acerca del uso de antivirales para la prevención y el tratamiento de la infección por el virus de la gripe A (H1N1). 
 
 
¿CUÁLES SON LAS MEDIDAS DE PREVENCIÓN DE BASE? 
 
Hasta hace poco, la infección humana por el agente de la gripe porcina solía ser leve, aunque consta que ha causado afecciones graves, como la neumonía. Sin embargo, parece que las manifestaciones clínicas de los brotes en curso en los Estados Unidos y México son distintas. Ninguno de los casos confirmados en los Estados Unidos presentó la forma grave de la enfermedad, y los pacientes se han recuperado sin necesidad de atención médica. En México, se ha notificado que algunos pacientes sufren la forma grave de la enfermedad. 
 
Para protegerse, aplique las medidas generales de prevención de la gripe: 
 
·Evite el contacto directo con personas de aspecto enfermizo o que tengan fiebre y tos.  
·Lávese las manos con agua y jabón a menudo y concienzudamente.  
·Lleve una buena higiene de vida: duerma bien, coma alimentos nutritivos y manténgase físicamente activo.  
 
Si hay algún enfermo en la casa: 
 
·Procure que el enfermo ocupe una zona aparte en la casa. Si eso no es posible, mantenga una separación de 1 metro entre el paciente y las demás personas.  
·Tápese la boca y la nariz cuando cuide al enfermo. Puede comprar máscaras en la farmacia, o fabricarlas con los materiales que tenga a mano, siempre que sean desechables o que se puedan lavar convenientemente.  
·Lávese las manos cuidadosamente con agua y jabón después de cada contacto con el enfermo.  
·Trate de mantener bien ventilada la zona donde se encuentra el enfermo. Utilice las ventanas y puertas para crear corrientes de aire.  
·Mantenga limpio el entorno utilizando productos domésticos de limpieza. Si vive en un país donde la gripe porcina ha causado la muerte de alguna persona, aténgase a los consejos que dicten las autoridades locales de salud. 
 
Entre las medidas básicas de prevención que uno puede implementar en su vida cotidiana figuran: 
 
·No saludar con besos ni dar apretones de mano. 
·No compartir alimentos, vasos ni cubiertos. 
·Ventilar bien los espacios de trabajo. 
·Lavarse las manos con agua y jabón frecuentemente. 
 
 
¿SE PUEDE COMER CARNE Y PRODUCTOS DE CERDO?  
 
Sí. Nada ha demostrado que la gripe porcina pueda transmitirse al hombre a través de la carne de cerdo u otros productos derivados que se hayan manipulado y preparado adecuadamente. El virus de la gripe porcina se destruye a temperaturas de 70ºC, lo cual corresponde a las condiciones recomendadas para cocinar la carne de cerdo. 
 
 
¿ES ÚTIL O NECESARIA LA MATANZA DE CERDOS? 
 
No. En el contexto actual de la gripe A(H1N1) que comenzó en Norteamérica, la Organización Mundial de la Salud Animal (OIE) desaconseja firmemente efectuar la matanza sanitaria de cerdos. La información científica disponible en la OIE y en las organizaciones asociadas a ésta indica que la nueva variante de virus de gripe A(H1N1) (que contiene una combinación de material genético de origen humano, aviar y porcino) se está transmitiendo únicamente entre seres humanos. No hay evidencia de la infección en cerdos, ni de que el hombre contraiga la infección directamente de cerdos. 
 
 
Fuentes consultadas y/o citadas: Organización Mundial de la Salud, Organización Panamericana de la Salud, Organización Mundial de la Salud Animal, CBC / Radio Canadá, BBC. 
 
Volver al sitio de "Todas las crónicas sobre el Virus A(H1N1) 
 



Organización Mundial de la Salud

Organización Mundial de la Sanidad Animal

Organización Panamericana de la Salud

 

 




Portal - Actualidades - Emisiones - Podcast - Horarios y frecuencias
Informe de recepción - Cursos de Lenguas - Radios Asociadas - Comunicados
Quienes somos? - Contáctenos - Ciberdiario
 
Derechos de reproducción y difusión reservados
Radio Canada International