POLEMIQUE AUTOUR DE L'ACCORD DE LIBRE-ECHANGE CANADA-COLOMBIE

1er d´┐Żcembre 2008- Un accord de libre-´┐Żchange entre le Canada et la Colombie a ´┐Żt´┐Ż sign´┐Ż il y a une dizaine de jours par le ministre canadien du Commerce international, Stockwell Day. Le gouvernement canadien a donc d´┐Żcid´┐Ż d'aller de l'avant avec l'accord, finalis´┐Ż en juin, malgr´┐Ż le fait que des voix se sont ´┐Żlev´┐Żes au pays pour d´┐Żnoncer le projet. La question des droits de la personne en Colombie est au centre de la pol´┐Żmique. L'organisme canadien de coop´┐Żration internationale D´┐Żveloppement et Paix a ainsi entrepris une campagne de lettres aux d´┐Żput´┐Żs f´┐Żd´┐Żraux ´┐Żlus le 14 octobre dernier ´┐Ż la Chambre des Communes, pour leur demander de ne pas ratifier l'accord de libre-´┐Żchange. Le regroupement KAIROS, "Initiatives canadiennes oecum´┐Żniques pour la justice s'oppose ´┐Żgalement ´┐Ż l'accord en faisant valoir que la Colombie est un pays aux prises avec de s´┐Żrieuses violations des droits de la personne.  
 
Les organisations de d´┐Żfense des droits de la personne d´┐Żnoncent r´┐Żguli´┐Żrement la Colombie pur son bilan en mati´┐Żre de d´┐Żfense des droits des travailleurs. La Conf´┐Żd´┐Żration syndicale internationale est d'ailleurs intervenue r´┐Żcemment pour d´┐Żnoncer les gouvernement colombien.. Selon la CSI, en 2007 ´┐Ż travers le monde, 91 syndicalistes ont ´┐Żt´┐Ż assassin´┐Żs pour avoir d´┐Żfendu les droits des travailleurs et la Colombie est le pays o´┐Ż le plus de crimes ont ´┐Żt´┐Ż commis, avec la mort de 39 personnes. En Colombie m´┐Żme, la Centrale unitaire de travailleurs, la premi´┐Żre conf´┐Żd´┐Żration colombienne, a affirme que 474 syndicalistes ont ´┐Żt´┐Ż assassin´┐Żs depuis six ans. Amnesty International a publi´┐Ż en juillet 2007 un rapport tr´┐Żs complet sur l'´┐Żtat du syndicalisme en Ontario. On y retrouve les conclusions d'une mission de l'Organisation Internationale du travail qui r´┐Żpertori´┐Ż les politiques et pratiques en vigueur en Colombie qui sont derri´┐Żre "le climat de violence dont le mouvement syndical est l'objet". On y mentionne "la restructuration d'entreprises pour ´┐Żliminer la repr´┐Żsentation syndicale, le recours aux coop´┐Żratives pour dissimuler les relations de travail et ´┐Żviter la syndicalisation, le recours ´┐Ż la sous-traitance et la signature de contrats commerciaux et civils pour emp´┐Żcher l'organisation des lieux de travail".  
 
Au Canada, la plus importante centrale syndicale canadienne, le Congres du Travail du Canada, le CTC, s'est prononc´┐Ż contre. Selon le CTC, des sp´┐Żcialistes juridiques canadiens et colombiens ont conclu que les accords commerciaux pr´┐Żf´┐Żrentiels avec la Colombie tels que celui qui a ´┐Żt´┐Ż n´┐Żgoci´┐Ż ne peuvent pas sauver des vies et assurer la protection des droits des travailleurs. Ils auraient plut´┐Żt pour effet de se combiner ´┐Ż d'autres ´┐Żl´┐Żments des accords de libre-´┐Żchange et diminueraient m´┐Żme les droits syndicaux et les normes d'emploi. Bref, selon le CTC, m´┐Żme une entente particuli´┐Żres sur le travail "n'emp´┐Żcherait pas une seule menace de mort d'´┐Żtre faite" et cela n'aidera pas ´┐Ż am´┐Żliorer le respect des droits de la personne en Colombie. 
Des syndicats repr´┐Żsentant des employ´┐Żs de la fonction publique se sont ´┐Żgalement prononc´┐Ż contre.  
 
Le 14 novembre dernier avait lieu ´┐Ż Montr´┐Żal un colloque public intitul´┐Ż "Accord de libre-´┐Żchange Canada-Colombie : R´┐Żsistance des mouvements sociaux" On a notamment pu y entendre des repr´┐Żsentants de la F´┐Żd´┐Żration nationale syndicale unitaire agraire de Colombie (FENSUAGRO) et du R´┐Żseau colombien d'action contre le libre-´┐Żchange (RECALCA).  
 
Aux Etats Unis, le pr´┐Żsident ´┐Żlu Barack Obama s'est dit oppos´┐Ż ´┐Ż plusieurs reprises au trait´┐Ż de libre ´┐Żchange avec la Colombie sign´┐Ż par George W. Bush fin 2006 mais jamais ratifi´┐Ż par le Congr´┐Żs. Les d´┐Żmocrates y sont oppos´┐Żs, en particulier en raison des violations des droits des syndicalistes. Pablo Heidrich, chercheur senior ´┐Ż l'Institut Nord-Sud ´┐Ż Ottawa, fait pour sa part un lien entre le sort de cet accord Etats-Unis -Colombie toujours en attente et l'accord Canada-Colombie qui vient d'´┐Żtre sign´┐Ż. Selon lui, la Colombie a consenti de "g´┐Żn´┐Żreuses conditions pr´┐Żf´┐Żrentielles" au Canada en vertu de l'entente pour faire en sorte que les concurrents am´┐Żricains supplant´┐Żs exercent des pressions sur le Congr´┐Żs pour qu'il r´┐Żexamine sa d´┐Żcision n´┐Żgative sur la signature d'une entente de libre-´┐Żchange avec la Colombie. Par ailleurs, selon ce chercheur ´┐Ż l'Institut Nord-Sud, ´┐Ż cause de la r´┐Żputation du Canada comme nation sensible aux droits de la personne, la plupart des ´┐Żlus d´┐Żmocrates am´┐Żricains trouveraient "difficile de continuer ´┐Ż s'opposer ´┐Ż un accord avec la Colombie". C'est une hypoth´┐Żse qui peut sembler plausible dans le contexte des derni´┐Żres ann´┐Żes. Il ne faut cependant pas oublier que d´┐Żs 2002, bien avant la n´┐Żgociation entre les Etats-Unis et la Colombie, des discussions pr´┐Żliminaires avaient eu lieu entre Ottawa et Bogota. Les n´┐Żgociations v´┐Żritables ont cependant ´┐Żt´┐Ż lanc´┐Żes en 2007 apr´┐Żs une visite en Colombie du premier ministre canadien. 
 
Devant l'opposition ´┐Ż l'accord, le premier ministre Harper r´┐Żpond qu'en ´┐Żlargissant la relation commerciale avec la Colombie, le gouvernement canadien offre de nouvelles occasions aux entreprises canadiennes sur un march´┐Ż ´┐Żtranger et aide une des plus anciennes d´┐Żmocraties d'Am´┐Żrique du Sud "´┐Ż renforcer les droits de la personne et la s´┐Żcurit´┐Ż dans le pays". Parall´┐Żlement ´┐Ż l'accord de libre-´┐Żchange, le Canada a sign´┐Ż des de coop´┐Żration dans le domaine de l'environnement et du travail avec la Colombie. En ce qui concerne l'accord sur le travail, ´┐Ż Ottawa on soutient que ce dernier "renferme des dispositions vigoureuses et ex´┐Żcutoires pour la promotion des droits des travailleurs." En vertu de cet accord, les deux pays s'engagent ´┐Ż respecter les normes fondamentales du travail ´┐Żnonc´┐Żes par l'Organisation internationale du travail, y compris "le respect de la libert´┐Ż d'association et le droit ´┐Ż la n´┐Żgociation collective."  
 
Le gouvernement canadien a des appuis au Canada pour son projet. La Fondation canadienne pour les Am´┐Żriques qui rassemble des experts s,est prononc´┐Że en faveur de l'accord. Selon la FOCAL, les accords de libre-´┐Żchange ne sont pas une panac´┐Że pour les probl´┐Żmes ´┐Żconomiques, sociaux ou politiques d'aucun pays. " Ils font partie de la construction d'une relation plus forte et d'une ´┐Żconomie plus stable qui peuvent g´┐Żn´┐Żrer de l'emploi et des occasions pour Colombiens et Canadiens. La Fondation fait valoir qu'il faut regarder le progr´┐Żs que le gouvernement colombien a fait depuis les six derni´┐Żres ann´┐Żes et comment le commerce peut contribuer ´┐Ż stabiliser ces gains. La Chambre de Commerce du Canada s'est ´┐Żgalement prononc´┐Że en faveur de m´┐Żme que la Banque de Nouvelle-Ecosse et des compagnies comme Bombardier et General Motors du Canada. 
 
L'entente a maintenant ´┐Żt´┐Ż sign´┐Że mais ce n'est pas la fin du processus. Le texte de l'accord devra maintenant ´┐Żtre d´┐Żbattu au Parlement pendant 21 jours avant d'´┐Żtre adopt´┐Ż comme loi. D'ici l´┐Ż, on peut s'attendre ´┐Ż voir l'opposition ´┐Ż l'accord se manifester. A l'occasion du colloque "Accord de libre-´┐Żchange Canada-Colombie : R´┐Żsistance des mouvements sociaux" , la coalition d'ONG canadiennes et colombiennes s'est engag´┐Że ´┐Ż poursuivre son combat pendant que l'accord fera l'objet d'un examen au Parlement. Jusqu'´┐Ż pr´┐Żsent tous les partis politiques canadiens, sauf le Parti Conservateur qui dirige un gouvernement minoritaire se sont prononc´┐Żs contre l'accord. 
 
 
Jean B´┐Żriault  
Chroniqueur de politique ´┐Żtrang´┐Żre  
[email protected]  
1er d´┐Żcembre 2008  
 



Cet espace se veut d'abord un lieu d'échange et d'interaction avec les auditeurs de RCI sur les questions reliées à la politique étrangère du Canada. Toutes sortes de questions peuvent être abordées : par exemple, l'état des relations avec tel ou tel pays, les litiges commerciaux, ou les positions défendues par Ottawa aux Nations Unies dans un dossier spécifique. Le rôle du Canada au sein de l'OTAN, du Conseil de l'Arctique, du G8 ou dans la communauté des pays du pourtour du Pacifique, voilà autant de sujets qui peuvent susciter des interrogations. Bref, tout ce que vous voulez connaître sur les relations internationales du Canada.

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 JEAN BÉRIAULT

Etudes:
• Doctorat en Histoire (Relations Internationales) de l'Université de Paris-Sorbonne obtenu en 1976 suite à la soutenance d'une thèse sur la politique étrangère chinoise.
•Baccalauréat spécialisé en Science politique. (Relations internationales) UQAM. 1972.
• Baccalauréat ès Arts obtenu au Collège Jean-de-Brébeuf en 1970.

Vie professionnelle:
A Radio Canada International, chroniqueur spécialisé en politique étrangère canadienne et affaires internationales depuis 1997 et chef-de-pupitre depuis plus de 20 ans. Effectue des reportages à l'étranger, aux Etats-Unis, en Europe, au Proche-Orient et en Asie, pour assurer notamment la couverture des négociations commerciales multilatérales sous l'égide du GATT ainsi que celle des sommets de l'OTAN de 1999 et de 2002. Collabore à diverses publications dont le magazine " Le 30 " pour une chronique mensuelle sur la liberté de la presse dans le monde de 1993 à 2003. (www.fpjq.org).

 




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